en el meridiano cultural | Publicado el

Lo mejor de la ficción literaria para adultos jóvenes

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Por Theresa Rogers y Caroline Hamilton*

La llamada ficción para adultos jóvenes (YA, por su siglas en inglés, young adult fiction) se ha convertido en una realidad. Los últimos 20 años en particular han dado paso a una nueva era de prominencia mundial para el género.

Las campañas de Twitter, como #weneeddiversbooks (necesitamos libros diversos) han abogado por cambios en la industria editorial para producir literatura que honre la diversidad de las vidas de los jóvenes. Los premios de elección de los lectores, como Inky Awards y Goodreads Choice Awards, han impulsado el género. 

Mientras que series como Twilight y The Hunger Games dieron el salto al éxito comercial de YA, muchos otros títulos ofrecen viajes profundamente perspicaces y a menudo humorísticos sobre temas como la guerra, la raza, la religión y la sexualidad. Estas obras ofrecen a las mentes jóvenes un antídoto contra la embestida diaria de los medios sociales, fomentando un compromiso profundo y sostenido con cuestiones contemporáneas, desde el movimiento Black Lives Matter (Las vidas negras importan) hasta el acoso, la homofobia y la identidad indígena.

La investigación ha vinculado estos libros, y su tratamiento audaz de problemas complejos e incómodos, con conversaciones ricas en el aula sobre temas de discapacidad, inmigración y racismo. La ficción de adultos jóvenes también facilita el desarrollo de la identidad entre los adolescentes y ofrece un potencial de compromiso con la empatía y el cultivo del pensamiento crítico.

Como exdocentes y ahora académicos de la educación, sugerimos novelas que consideramos  lecturas obligadas para los adolescentes y también para sus padres. Libros de EEUU, Canadá y Australia que potencian las voces demasiado a menudo silenciadas de los jóvenes.

En términos generales los jóvenes muestran interés por un tipo de literatura atractiva y actual cuyos temas personajes y situaciones les atrapen. 

Un enfoque en la ficción anglófona es, por supuesto, de alcance limitado. Tan solo en el contexto canadiense, la literatura de Quebec gana impulso por sus valiosas perspectivas de América del Norte, aunque rutinariamente pasadas por alto. Sin embargo, quisimos destacar textos diversos y galardonados para jóvenes que han consolidado la nueva importancia cultural del género.

Estos libros amplían la comprensión de las experiencias adolescentes contemporáneas y subvierten los estereotipos comunes, además de tener éxito comercial. Son clásicos modernos que han revolucionado el género, a través de reflexiones reflexivas sobre la humanidad, la agencia y la redención.

The Hate U Give (El odio que das). Angie Thomas (2017)

Alabada como un tributo al movimiento Black Lives Matter, la novela debut de Angie Thomas es tanto un llamado a la justicia social como una íntima historiade una joven negra y su lucha en busca de identidad.

Al viajar entre su barrio negro de Garden Heights y su escuela secundaria suburbana predominantemente blanca, Starr, de 16 años, nunca se siente como ella misma. Cuando es testigo del asesinato de su amigo desarmado a manos de un policía blanco, se ve obligada a elegir: quién es ella y en quién quiere convertirse.

Skim (Desnatar)

Mariko Tamaki. Ilustrado por Jillian Tamaki. (2010)

Skim es una novela gráfica ingeniosa y altamente elogiada (ver a continuación). Está ambientada en una escuela urbana y privada para niñas que es un escenario para el viaje de una niña japonesa-canadiense cada vez más deprimida de 16 años. Skim se identifica como ‘gótica’ (son los 90) y no está segura de su sexualidad y lugar en el mundo social de sus compañeros.

Las entradas sarcásticas del diario de Skim sobre intimidación, homofobia y racismo entre su cultura de pares se profundizan a través de una serie de paneles cómicos de tonos grises que se aligeran a medida que se desarrolla una amistad improbable con un antiguo antagonista.

El resultado es una historia deliberadamente ambigua y singularmente convincente de un tiempo y lugar particular con resonancia universal.

The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian (2009).

The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian (El diario absolutamente cierto de un indio a tiempo parcial). En su discurso de aceptación del National Book Award, Alexie hace referencia a “esa hermosa soledad y ese espléndido aislamiento” de su primer encuentro con un libro sobre un niño de color. Este sentimiento encapsula a la perfección la tensión subyacente en su narrativa semi-autobiográfica: de la decisión de un niño indígena de noveno grado de ser educado en la Reserva India de Spokane.

El protagonista, llamado Arnold en su escuela y Junior en casa, infunde las entradas del diario de la novela con garabatos de dibujos animados y reflexiones sarcásticas sobre su vida.

Pero a través de su apariencia cómica de anecdótico acné emerge la tensión constante de conciliar la ambición individual con la lealtad a la comunidad cultural.

La novela de Alexie revela la exquisita belleza de poder contar tu propia historia, incluso cuando el camino parece inimaginable o muy solitario.

The Book Thief (La ladrona de libros) Markus Zusak (2007)

Este best-seller del New York Times es narrado por ‘Death’ (la Muerte), para que los lectores experimenten una perspectiva alemana cotidiana del Holocausto con una intensidad y compasión insoportables.

Leisel es una niña que creció durante la Segunda Guerra Mundial y se hace amiga de Max, un judío complicado que se esconde en el sótano de la casa de sus padres adoptivos. A través de esta relación y su propia capacidad de recuperación, Leisel se convierte en una persona que la muerte llega a admirar.

Inicialmente, Zusak imaginó a su narrador de otra manera, pero se dio cuenta de que ‘Death’ contaría la historia “... para demostrarse a sí mismo que los humanos realmente lo valen”.

Si bien es potencialmente un reto para los lectores jóvenes, rara vez encontrarán un libro que valga la pena la inversión.

 

*Theresa Rogers, profesora y decana asociada de la Facultad de Estudios de postgrado de la University of British Columbia, Canadá. 

Caroline Hamilton, estudiante de doctorado en educación literaria de la University of British Columbia. Artículo original en inglés de ‘The Conversation’.


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